當代智能電話到盡頭了嗎? iPhone 8系列發佈談起

Smart Phone 雖然名叫電話,實在是台小形電腦,早在上世紀已出現,但因為硬件軟件等等原因,高昂定價又難以使用,沒有大幅普及。至 iPhone 出現,當代智能電話以旋風速度的普及,幾何級數的效能進化,令它以上世紀意思不到的形式,完成了上世紀的互聯網終端普及夢,根據資料,2007年的智能手機出貨量約為千二萬台,2016年已經提升到14億台。

2010年推出,極具代表性的iPhone 4, CPU才不過是單核心 800MHz的A4,來到 iPhone 8 ,那枚可怕的六核心 A11,已經擁有媲美手提電腦的處理力。記憶體也翻了好幾翻,早期的256M到現在跟電腦一樣,以G計,可怕是,那才不過是幾年間的事。家用電腦用上近三十年才跑步效能過剩這一步,當代智能手機,用了十年已走到這步。

智能手機,不到十年,已經出現效能過剩。

iPhone 十周年,一口氣推出三款機種, 領先群雄的Apple,依然領先,但,已經不明顯,或者說,再能夠進步的地方,很有限。

個人覺得這次在技術發展的幾大關鍵詞是:1.拍照,2.人工智能,3.AR,可以注意,iPhone X上那個立體解鎖系統,正好可以連上三大關鍵詞。

智能手機拍照已成主流,根據 Flickr ,2016年有約48%照片用手機拍攝,由Flickr上拍攝的照片量來算,Apple是第一大廠。問題是,受限於手機物理大小,難以做到高質素變焦,這方面,iPhone 7 plus 已經拿出聰明的雙鏡方面,雙定焦的想法,可以兼顧畫質和重量,暫時可能是最好方案。另一方面,影響畫質極大的感光元件難以做大,以其機身,能塞下 1/2.3″ 已經很誇張,別說單反,高階DC的1吋感光元件也是巨物了。另外,還要考慮到鏡頭大小,背著個重500g鏡頭的拍攝神手機,誰會想用?這正是近兩年手機拍攝進步減慢的一大原因。

iPhone 8 ,拿出新東西。攝影就是光的學問,這次新加入的人像燈光,正是手機攝影優勢的回應,比起相機,手機的優勢在什麼?對,就是軟件的彈性和處理能力,人像燈光正是將光學的物理問題,嘗試以算法去改善和解決的方案,以強大的計算庫和即時運算能力,補足物理上的不足,假使再配合A.I.精進,理論上可以拍出每張都精準修圖的照片,相信親身見識過這功能的朋友都會大呼神奇。

這是智能電話對相機的最有力回應,未來幾年,相機市場應會面臨更大壓力。

然後就是人工智能,這是兵家必爭之地,Apple當然不會缺陣,人工智能可以更有效地使用Smart Phone收集來的數據,亦可以幫助做更多個人化,而且連攜AR後,有機會變化出更多應用可能。新CPU導入了類神經網路運算,相信會成為未來幾年智能手機一個重心。

最後是AR,VR 經過風風火火一年,漸漸沉寂,更能融入日常生活的AR卻方興未艾,Google那邊拿出Tango,Apple當然也不會示弱,畢竟未來的日用APP中,加入AR元素的機會越來越高,如各種教育和導航App,也有機會用上AR,早有早享受,遲進有得受,Apple又怎會慢下來?

基本功能上(拍照,上網,地圖……),當代智能手機已去到某個盡限,基本上,只能做好做滿做強,AR,人工智能等等科技,雖然技術含量高,但考慮到手機用途短期內難以有巨大突破,未來幾年,估計也是在質上的強化。

至於人人常高叫的創新云云,其實,技術上,iPhone 8 已經很創新,下的功夫亦很多,只是,像功夫高手,強了在內勁,不在表面招式,只看表面,難以一一看透,才有毫無新意之感。

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