動漫回味 ─ 朱古力

2011 年的情人節,據說所有《網球王子》角色總計收到了 250 個紙箱以上的朱古力!

作為情人節象徵禮物,幪面超人也好、少女漫畫也好,各種動漫特攝情人節、白色情人節特別篇幾乎都能看到「朱古力」出現,反之,在朱古力零食包裝上,我們不難發現動漫人物身影,朱古力,稱得上是熱門的動漫周邊商品。不論糖果、飲品、蛋糕等等,我們都可以看到朱古力作為佐料或者主角存在,味道苦澀的可可豆造成的朱古力,能夠成為甜點界明星,其實挺不可思議。

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「朱古力」,音譯自英文Chocolate,台灣和國內譯為巧克力,日文叫作「チョコレート」,以可可做為主要材料的混合型食品,有液態或者固態,大多弄成甜點。朱古力是將可可豆經過發酵、乾燥、烘焙、研磨,製成可可汁,再製成可可脂與可可粉,或選高品質的粗製可可汁經進一步加工製成,當然,某些朱古力也會只加入可可脂。

食用可可在中南美地區相傳有上千年歷史,能夠流傳世界,被認為因15世紀初期西班牙探險家「荷南‧科爾蒂斯」在墨西哥發現阿茲特克國王飲用一種可可豆加水和香料製成的飲料。1528年,他在西非一個小島上種植了可可樹,並帶果實回西班牙,將可可豆磨成了粉,再加入水和糖,在加熱後被製成稱為「朱古力」的飲料,深受歡迎,很快傳遍整個歐洲,朱古力向世界普及,由此而起!

早期朱古力是以飲品姿態出現,1847年,有人想到在朱古力飲料中被加入可可脂,製成如今常見的朱古力塊。1875年,瑞士發明了製造牛奶朱古力的方法。第一次世界大戰期間,大量朱古力運到戰場分發給士兵。至近代,各式各樣的包裝朱古力,朱古力成為零食中的一個大分支。

朱古力含有豐富的鎂、鉀和維他命A以及可可鹼,當中含有的「苯乙胺」(Phenethylamine,PEA),能夠使人有戀愛的感覺,所以有人說朱古力會有催情作用,亦因此成為了情人節常見禮物。相傳高可可純度的朱古力還有抗憂鬱、抗氧化、預防與緩和腹瀉等等不同功效,絕非一般零食般簡單。

朱古力雖然對人類來說是美食,但對於如馬、狗、鸚鵡等等動物,因為牠們體內無法進行有效的化學代謝來處理可可鹼,如果牠們誤食巧克力,可能會引起出現眩暈、嘔吐、腹瀉等等中毒症狀,後果可以十分嚴重,所以,千萬不要胡亂餵飼朱古力給其他動物吃!

常見的朱古力有可可脂含量較高,味道較苦的「黑朱古力(Dark chocolate)」,混合乳製品,較容易入口的「牛奶巧克力(Milk chocolate)」,乳製品和糖粉的含量相對較高,味道較甜「白朱古力(White chocolate)」等等。製造商會添加餅乾、麥脆心、甚至酒等等不同成份,而製造出口感和味道各異的各款朱古力。

說起朱古力在動漫畫,一定要先提提所謂「白色情人節」(英語:White Day;日語:ホワイトデー),相信因商業行銷出現的節日,相傳沿自1977年的日本,鼓吹收到心意一方要回禮給對方,以促銷糖果,及後被朱古力製造商大肆宣傳,成為有意的男女借機表白的日子,日本來說,通常女方會在情人節(二月十四日)送禮給心儀對像,而男生會在三月十四日回禮以確認心意。不少動漫中的戀愛情節都會借這兩個節日大做文章,各位看動漫時不妨多留意!

以朱古力的熱門程度,當然有以朱古力為題材的動漫作品,如「瑞穗梨乃」所描繪的《魔法巧克力專門店》,以能夠實現願望的朱古力為開端,展開一個個甜美又苦澀的懸疑故事,相當配合朱古力那種獨特苦澀味。

比較現實的,有「水城雪可奈」作品《失戀巧克力職人》(《失恋ショコラティエ》),戀愛有甜密有苦澀,由失戀展開的故事,談的是戀愛技巧,是部很受女生歡迎的漫畫,更是在日本寶島社推出的年度「這本漫畫最厲害!2011」排行榜中位列少女漫畫二十強之內的力作。朱古力是少女漫畫中很熱門的命名詞,隨便數數看,就有「春田菜菜」的《巧克力波斯菊》(《チョコレートコスモス》),「福島春佳」的《初戀巧克力》等等。

除了朱古力外,以朱古力做成的各種糕點和甜品同樣品種繁多而且很受歡迎,不過這些留待將來談其他菜式時才會提到了!

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